"

Kamis, 01 Februari 2018

Kisah Nyata, Anak yang Bagian Visual Otaknya Rusak Masih Bisa Melihat

Kompas.com - 07/12/2017, 20:00 WIB
MRI kerusakan korteks visual
MRI kerusakan korteks visual
KOMPAS.com -- Seorang anak berusia tujuh tahun di Australia dapat melihat dengan cukup baik meski sebagian besar korteks visualnya rusak akibat cedera parah saat lahir. Bahkan, anak tersebut mampu mengenali wajah dengan baik dan bermain sepak bola.


Dalam sebuah konferensi ilmu saraf di Sydney minggu ini, para peneliti dari Australian Regenerative Medicine Institute di Monash University menjelaskan bahwa pada usia dua minggu, anak yang hanya disebut BI  menderita cedera lobus oksipital bilateral. Dengan kata lain, bagiankorteks visual BI rusak.
"Meski mengalami kerusakan korteks oksipital bilateral yang parah, BI masih memiliki kemampuan visual sadar yang besar, tidak buta, dan menggunakan penglihatan untuk menavigasi lingkungannya," ungkap para peneliti, seperti dikutip dari Science Alert, Kamis (7/12/2017).
Retina mengirim pesan dari saraf optik ke pusat pemancar di wilayah thalamus yang disebut Pulvinar Inferior. Bagian ini berfungsi membantu mengendalikan dan memfokuskan mata berdasarakan objek yang ada di garis pandang.
Lalu, data terus menuju korteks visual atau sering disebut area visual 1 (V1). Di sinilah, kita bisa melihat apa yang berada ditangkap oleh mata.
Sayangnya pada saat bayi, BI menderita kekurangan asil-Co-A dehidrogenase (MCAD) rantai sedang. Kondisi ini mencegah jaringan mengubah lemak tertentu menjadi energi yang mengakibatkan luka pada bagian pada V1-nya.
Seharusnya, kondisi ini mengganggu proses pengubahan informasi retina menjadi gambar yang koheren. Namun, tidak dengan BI. 
Inaki-Carril Mundinano, salah satu ilmuwan saraf di Monash University, berkata bahwa tidak akan ada yang menduga bahwa BI buta. "Dia menavigasi jalan tanpa masalah dan bermain sepak bola dan bermain video games," kata Mundinano.
Para peneliti sempat mengira bahwa BI memiliki blindsight, sebuah kondisi yang kurang lebih seperti melihat tanpa sadar akan gambar apapun sehingga seseorang dapat merespons rangsangan visual atau "perasaan" seperti gerakan.
Namun, yang dialami oleh BI bukan blindsight, dia benar-benar bisa melihat gambar nyata dari apa yang ditangkap matanya.
"Dia secara sadar mengenali wajah senang dan netral, serta warna. Ini adalah sebuah tugas yang terkait dengan pemrosesan aliran ventral," ungkap Mundinano.
Menurut para peneliti, hal ini mungkin karena luka terjadi saat B.I masih cukup muda sehingga otaknya yang sedang berkembang bisa mengalihkan informasi dari retina ke salah satu unit korteks visual lainnya.
Untuk menguji hal ini, para peneliti memetakan saluran saraf otak B.I menggunakan Magnetic Resonance Imaging (MRI). Mereka fokus pada saluran antara pilvinar inferior dan bagian dari korteks visual yang disebut area visual temporal tengah. Saluran ini membantu mendeteksi gerakan.
Benar saja, saluran ini tampak lebih besar dari yang diperkirakan di bagian kiri otak. Artinya, "stasiun penyiaran" pulvinar mengambil alih tanggung jawab V1 di awal perkembangan otak.
Menurut para peneliti, fenomena ini menunjukkan betapa luar biasa flesksibelnya wilayah abu-abu di otak kita.
sumber